El platino es un metal precioso raro y uno de los más costosos del mercado, informó Live Science. Se utiliza de diversas formas, desde el desarrollo de la electrónica hasta la producción de joyas. Un hecho menos conocido, quizás, es que el platino se emplea ampliamente en la industria del cuidado de la salud. Este artículo analizará más de cerca la biocompatibilidad del platino y algunas de las innovaciones basadas en la salud que hacen uso de este versátil metal precioso.

Una mirada más cercana al platino

Como detalla Mining.com, el platino puede rastrear su historia, en términos de uso humano, al menos hasta el período del Antiguo Egipto. La fuente explicó que también hay evidencia que indica que el platino fue utilizado con fines de joyería en toda América del Sur, por las tribus indígenas que poblaron el continente en la antigüedad. El platino fue nuevamente “descubierto” en América por los exploradores españoles en el siglo XVI, aunque desconocían su valor en ese momento.

El metal resurgió en popularidad y valor después de que fue descubierto en Ontario, Canadá, a fines del siglo XIX, un hallazgo que llevó a Canadá a convertirse en el principal productor de platino del mundo hasta al menos los años 50. El platino también se descubrió en los arrecifes de Sudáfrica, alrededor de 1925, lo que llevó al desarrollo de otra exitosa industria del platino.

En la actualidad, según lo informado por World Atlas, el platino es producido en mayor escala por Sudáfrica. La cantidad de platino que produce Sudáfrica, en comparación con otros productores importantes como Canadá y los EE. UU. Es asombrosa: cuando se combina todo el platino de todas las demás naciones, Sudáfrica sigue siendo responsable de una producción que duplica esa cantidad total. Dicho de otra manera, Sudáfrica produce cerca del 70 por ciento (68 por ciento, para ser precisos) del platino del mundo.

Entonces, ¿por qué es tan valioso? Como lo explica Live Science, el valor del platino es una consecuencia de su escasez, aunque como señaló Minning.com, no es tan raro como el oro. En términos de propiedades físicas, el platino es muy denso, aunque también se transforma fácilmente en otras formas, de ahí su uso generalizado en cables electrónicos, afirmó Live Science. Además, al igual que el oro, el platino es muy resistente a la corrosión. Como se mencionó, la versatilidad del platino lo hace ideal para su uso en varias áreas. Por ejemplo, como lo describe Platinum Investing News, junto con la joyería, el platino se aprovecha en la industria y para el desarrollo de catalizadores de automóviles. Sin embargo, el enfoque de este artículo será el uso del platino en la industria de la salud.

“Sudáfrica produce cerca del 70 por ciento del platino del mundo”.

¿Qué es la biocompatibilidad?

El platino se utiliza ampliamente en el ámbito sanitario debido a su alta biocompatibilidad. Este término denota cualquier tipo de material que sea adecuado para su uso dentro del cuerpo humano. En otras palabras, se entiende que los materiales que, cuando se ponen en contacto con tejidos humanos, no tienen efectos tóxicos adversos, son biocompatibles, explica un informe técnico de Pittsburgh Plastics.

El platino cumple con este criterio y se destaca por ser resistente a la corrosión generada por procesos químicos en el cuerpo, afirmó Azo Materials. Además de sus propiedades anticorrosivas, el platino se adapta bien al desarrollo de dispositivos médicos (piense en marcapasos y audífonos) debido al hecho de que no solo se ve bien en las radiografías, sino también al hecho de que conduce la electricidad extremadamente bien, explica un artículo de Alison Cowley, publicado por Johnson Matthey Technology Review.

¿Cómo se usa el platino en el cuidado de la salud?

El platino se utiliza de diversas formas en la industria del cuidado de la salud, tanto en el desarrollo de medicamentos como en la producción de herramientas y dispositivos médicos. Aquí hay una guía de algunas de las áreas más comunes en las que se puede encontrar platino:

1. Catéteres

Los catéteres, según Cowley, se utilizan por diversas razones en la esfera médica: un catéter es esencialmente un tubo que se inserta en el cuerpo de un paciente con fines médicos. El tubo se puede usar para eliminar fluidos corporales o se puede aprovechar para administrar ciertos medicamentos a un paciente, explicó un artículo de News Medical. Los catéteres también se utilizan comúnmente para mantener a los pacientes alimentados e hidratados. Debido a su versatilidad, se han desarrollado catéteres para su implementación en diversas partes del cuerpo. Por ejemplo, hay catéteres urinarios, catéteres cardiovasculares y más.

El platino se usa en la implementación de muchos catéteres, explicó Cowley. Por ejemplo, los catéteres se insertan en los lugares correctos cuando los cirujanos emplean alambres guía, que están hechos de platino.

Cowley explicó que algunos catéteres también utilizan electrodos hechos de platino. El propósito de este tipo de catéteres, conocidos como catéteres de electrofisiología, es ayudar a diagnosticar y controlar diversas afecciones que caen bajo la bandera de la arritmia cardíaca. Como señaló la Asociación Estadounidense del Corazón, la arritmia cardíaca, en su sentido más básico, se refiere a problemas con los latidos del corazón, que es un corolario de señales electrónicas anormales en el corazón.

2. Marcapasos y desfibriladores cardíacos

Como explica Platinum Jewelry, los marcapasos cardíacos y los desfibriladores, dos dispositivos que a menudo se colocan dentro del cuerpo, contienen partes hechas de platino. El razonamiento de esto es doble: en primer lugar, ambos dispositivos hacen uso de la electricidad y el platino conduce muy bien la electricidad. En segundo lugar, el platino es, como se describe, altamente biocompatible, lo que significa que es seguro de usar dentro del cuerpo. Esto también ayuda a reducir el riesgo de que el cuerpo rechace el dispositivo.

Los catéteres y desfibriladores están diseñados para controlar la tasa de calor y ayudar a evitar un paro cardíaco. Hay una diferencia entre los dos dispositivos: los desfibriladores intervienen y electrocutan el corazón cuando se hace evidente que un evento cardíaco es inminente. Los marcapasos, por otro lado, son más pequeños y funcionan para monitorear la frecuencia cardíaca a lo largo del tiempo, asegurando que no caiga por debajo de un cierto latido.

Platinum products can be used to facilitate the insertion of catheters.Se pueden utilizar productos de platino para facilitar la inserción de catéteres.

 

3. Dispositivos de neuromodulación

Apodados “marcapasos cerebral”, los dispositivos de neuromodulación están diseñados para enviar señales eléctricas al sistema nervioso central, un proceso que puede ayudar a controlar y tratar una gran cantidad de enfermedades crónicas, afirmó Cowley. Ejemplos de tales dispositivos incluyen audífonos y dispositivos de estimulación nerviosa. El platino es fundamental en el diseño de muchos dispositivos de neuromodulación, nuevamente debido a su capacidad para conducir electricidad y su alto nivel de biocompatibilidad. El platino se usa a menudo tanto en el diseño del producto en sí como como medio para conducir la electricidad, a través de electrodos de platino.

Los dispositivos de neuromodulación se utilizan para tratar una variedad de afecciones crónicas, desde pérdida auditiva hasta enfermedades neurológicas degenerativas como la enfermedad de Parkinson. También hay dispositivos de neuromodulación disponibles que pueden ayudar a tratar los síntomas del dolor crónico. Esta condición en particular se puede tratar con una especie de dispositivo de neuromodulación conocido como estimulador de la médula espinal. Esto implica la inserción de electrodos en un paciente, compuestos de platino, y un generador que controla el nivel de pulsos electrónicos. Luego, el dispositivo funciona para enviar pulsos estimulantes que se ha demostrado que reducen los efectos del dolor.

4. Tratamientos contra el cáncer

Como se señaló, el platino no solo se usa para construir herramientas y dispositivos médicos. También se puede encontrar en ciertas formas de tratamiento médico, especialmente en los empleados para combatir ciertos tipos de cáncer. Por ejemplo, como detalla Platinum Investing News, los cánceres de mama, pulmón, ovario y testículo se tratan comúnmente con la ayuda de los medicamentos carboplatino y cisplatino, los cuales contienen platino. La razón de esto es que el platino en su forma química puede reducir la división y proliferación de las células cancerosas, informó Platinum Jewelry. La fuente explicó que estos medicamentos pueden ser muy eficaces para tratar la enfermedad. De hecho, la tasa de curación del 85 por ciento del cáncer de testículo, que se observa actualmente en la actualidad, puede atribuirse a la introducción del cisplatino. Antes de que esto ocurriera, la tasa de curación era de solo el 10 por ciento.

Este es solo un vistazo rápido a la gama de dispositivos médicos y tratamientos que utilizan platino. Existen innumerables otras innovaciones, incluidas las herramientas médicas utilizadas por los cirujanos, que contienen componentes de este metal precioso altamente eficaz, versátil y valioso.

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